Paul Ghennassia, fondateur des assemblées messianiques France/Belgique

Paul Ghennassia raconte comment il a rencontré YESHOUA le Messie :

« Je suis un Juif séfarade d’Algérie.

J’ai grandi dans une famille juive traditionnelle. J’ai fréquenté la synagogue, j’ai fait ma bar-mitzva et j’ai accompli toutes mes tâches religieuses.

L’idée générale que je me faisais des chrétiens, c’était qu’ils avaient fait de mauvaises choses contre nous tout au long de l’histoire. Dans notre égarement, nous étions ses ennemis et ce passage d’Isaïe reflétait bien notre état réel, bien que nous professions croire en D.ieu :

« Ils ont abandonné l’Eternel, ils ont méprisé le Saint d’Israël, ils se sont retirés en arrière. La tête est malade et tout le cœur est souffrant, de la plante des pieds jusqu’à la tête, rien n’est en bon état. » (Isaïe 1 : 4-6)

Une fois, une jeune femme catholique, qui travaillait comme étalagiste, m’a dit : « Vous les Juifs, vous avez crucifié Jésus. » J’avais alors décidé que je ne voulais rien avoir à faire avec les chrétiens.

Cependant, l’amour de D.ieu nous cherchait, et le moment béni où Il allait pouvoir se révéler à notre âme en détresse approchait rapidement.

Une grande épreuve fondit sur notre foyer

Ma femme Rolande, ayant été atteinte d’une tumeur au pied gauche et d’une grave décalcification, fut obligée de rentrer à l’hôpital. Nos enfants, dont je ne pouvais m’occuper, tant à cause de leur âge qu’en raison de mon travail, furent placés dans un orphelinat et je me trouvais seul, en face de ma détresse.

Cette lamentable situation me conduisit à me plonger dans d’amères pensées, même jusqu’à douter de l’existence de D.ieu !

Plus tard, ma femme revint à la maison, mais non-guérie et, presque aussitôt, un mal nouveau la frappa sous forme d’eczéma purulent qui transforma son corps en une affreuse plaie.

C’était à désespérer de tout car la coupe de nos infortunes était pleine. Et, ce fut précisément le moment choisi par le Seigneur pour se révéler à nous.

Une voisine allant à des réunions où, disait-elle, on priait pour la guérison des malades, me proposa de faire prier pour mon épouse. Quelques jours plus tard, l’eczéma disparaissait complètement.

D.ieu m’a touché en guérissant ma femme.

La Toute Puissance de D.ieu

Cette guérison remarquable lui donna le désir de se rendre, à tout prix, à ces assemblées.
Après bien des réticences, je finis par l’y conduire. Elle ne pouvait marcher qu’avec des béquilles,à cause de cette tumeur au pied, et c’est dans mes bras que je dus la porter de la voiture qui l’avait amenée, jusqu’à la salle située dans le sous-sol d’un café.

J’assistais donc à cette « conférence » d’un genre tout-à-fait nouveau pour moi, m’efforçant de me cacher afin de ne pas être vu de quelque éventuelle connaissance, tant j’avais honte de me trouver dans cet endroit.

Je fus fortement surpris d’entendre le prédicateur affirmer, avec conviction, ce que j’avais nié jusqu’alors de toutes mes forces à savoir, que Yeshoua HaMashiah qu’il appelait Jésus-Christ, était bien le Mashiah (le Messie) annoncé par les Ecritures, l’Agneau de D.ieu par le sang duquel « quiconque » peut-être sauvé !

Puis, ce fut le moment de l’imposition des mains aux malades, conformément à l’ordre donné par le Seigneur à ses disciples (Marc 16 : 18).

Quelle ne fut pas ma stupéfaction lorsque je vis ma femme, se lever droite sur ses pieds, au moment où l’on pria pour elle et puis faire quelques pas au milieu de l’émotion générale. Elle était arrivée là, dans l’incapacité complète de faire le moindre pas et déjà, je voyais une amélioration instantanée.

Dans la semaine qui suivit, ma femme était transformée à vue d’œil : elle se faisait transporter en taxi à toutes les réunions et quand je rentrais du travail, je la trouvais heureuse, contente, déjà active, malgré ses béquilles qu’elle ne parvenait pas encore à abandonner.

Un dimanche après-midi, au retour de la réunion où je l’avais conduite, je laissais ma femme devant la porte de notre appartement, étant obligé de faire une commission dans le quartier.

A mon retour, je fus étonné d’entendre des cris dans mon logement et de voir tous les voisins réunis autour de ma femme. Je crus tout d’abord qu’elle était tombée, mais à ma question angoissée, elle me dit avec ravissement : « Regarde le miracle du Seigneur… Je marche toute seule ».

En effet, elle avait laissé ses béquilles contre le mur pour pouvoir ouvrir la porte puis, sans s’en rendre compte, elle était entrée tranquillement marchant sur ses deux pieds. Tout-à-coup, réalisant ce qui venait de se produire, elle s’était mise à crier de joie, à louer D.ieu exactement comme le paralytique guéri devant la porte du temple (Actes des Apôtres 3 : 8).

Quelques jours après, la guérison était totale et complète et tout en nous sauvant de l’abîme du désespoir, le Seigneur faisait germer la paix, la joie et l’espérance dans nos cœurs.

Dans la tempête de notre épreuve, D.ieu nous montrait selon l’Ecriture :

« Yeshoua (Jésus), le Soleil de la Justice, dans les rayons duquel se trouve la guérison » (Malachie 4 : 2)

La transformation

Après l’une de ces réunions, une dame m’a offert une Bible. J’ai refusé en disant : « Madame, je suis juif. » Sa réponse a été : « Monsieur, c’est précisément parce que vous êtes juif que je vous offre cette Bible. La Bible est d’abord pour le Juif et ensuite pour le Gentil. Ce sont les Juifs qui nous ont donné la Bible.« 

J’ai accepté cette Bible et j’ai commencé à la lire.

Ma femme et moi avons commencé à lire avec intérêt la Nouvelle Alliance.

Entre temps, tout changeait dans notre foyer libéré de la maladie et de son cortège de découragements. De plus en plus, la transformation de ma femme était évidente. Finies les crises de larmes. Elle chantait des cantiques tout en vaquant à ses occupations. Elle était heureuse, sentant son cœur délivré d’un grand poids.

Je me sentais moi-même, devenir un autre homme, et maintenant je me rends compte, que c’est la lecture de la B’rit Hadashah (Nouvelle Alliance) qui en fut la cause.

Par cette lecture, Yeshoua (Jésus) devenait pour moi, un personnage familier. Cependant, je n’étais pas encore persuadé de sa Divinité, tant j’étais imprégné de mon éducation traditionnelle. Pourtant ma haine à son égard s’était dissipée. Au contraire, mon cœur était rempli de reconnaissance pour tout le bien que nous avions reçu en son Nom précieux. Mais je désirais plus encore… Il fallait que soit réglée cette solennelle question qui me hantait sans cesse.

Une question lancinante

Yeshoua (Jésus)  éait-il, oui ou non, le Mashiah (Le Messie) d’Israël ?

Ce Mashiah (Messie) dont on m’avait tant parlé dans mon enfance… Etait-il possible qu’Il soit venu et que le peuple d’Israël ne l’ait pas reconnu, ne l’ait pas reçu… ?

Je me procurai un exemplaire de la Torah – Ancienne Alliance – dans la version du Rabbinat français et, un certain jour, bien décidé à découvrir la vérité au sujet de Yeshoua (Jésus), je me réfugiai dans ma chambre et je me mis à supplier Dieu de m’éclairer à ce sujet.

Je lui dis que j’étais prêt à obéir entièrement et à suivre la voie qu’Il me montrerait !

La révélation

Pour la première fois de ma vie, je me suis agenouillé à côté de mon lit et j’ai dit au Seigneur : « Mon D.ieu, révèle-moi, montre-moi qui est Jésus. S’il est le Messie, je l’accepterai, mais s’il n’est pas celui qui était promis, je ne veux rien avoir à faire avec lui.« 

Puis j’ouvris ma Bible, faisant des recherches dans chacun des livres qui la composent. Je n’eus pas à chercher longtemps, car il semblait que D.ieu tournait les pages.

J’ai lu :

« Méprisé et abandonné des hommes, homme de douleur et habitué à la souffrance […]. Certes, ce sont nos souffrances qu’il a portées, c’est de nos douleurs qu’il s’est chargé » (Isaiah 533-5)

J’étais consterné.

Chaque texte parlant du Mashiah (du Messie) me jaillissait sous les yeux, me le montrait, tour à tour, comme :

  • Ben Elohim Fils de Dieu (Tehilim/Psaume 2)
  • avec ses attributs divins (Isaïe 9 : 5-6)
  • dans sa naissance miraculeuse au milieu des humains et à Bethléem (Michée 5 : 1-3 ; Isaïe 7 : 14)
  • dans son œuvre expiatoire sur la croix, pour sauver les hommes (Tehilim/Psaumes 22 ; Isaïe 53)
  • comme celui qui reviendra au milieu d’Israël, lequel reconnaîtra enfin « celui qu’ils ont percé » (Za’Char’Ya/Zacharie 12 : 10)

Je voyais avec un réel émerveillement, comment toutes ses prophéties s’appliquaient à Yeshoua (Jésus) et ne pouvaient s’appliquer qu’à Lui seul.

Tout ce qui, dans la version rabbinique, était mentionné comme « passage obscur », devenait lumineux pour moi. C’était tellement prodigieux que j’étais bouleversé de cette lumière qui jaillissait sur mon âme.

Ainsi Yeshoua (Jésus) était bien le Mashiah (le Messie)et son peuple ne l’avait pas reconnu !

Mais moi, puisque je savais maintenant cela, et que j’en étais convaincu au dedans de moi, il fallait que je le dise, que je le proclame !

Une profonde certitude avait envahi mon cœur : Yeshoua (Jésus) était incontestablement le Mashiah (Messie) qui devait venir et je comprenais pourquoi Il devait mourir crucifié à Golgotha : c’était afin de me racheter par Son sang.

Il était l’Agneau de Dieu qui ôte les péchés. Il avait fait l’expiation pour moi, une fois pour toutes, afin que je sois sauvé et redevienne fils de D.ieu.

A ce moment-là, ma femme recevait la visite d’un chrétien. Je suis sorti en courant de ma chambre et je me suis écrié : « Écoutez ! Dieu vient de me montrer que Jésus est vraiment le Messie ! »

Sans plus tarder, ma femme et moi fûmes baptisés au nom du Seigneur Yeshoua (Jésus) et, peu après, nous reçûmes un puissant baptême du Ruah HaKodesh (St-Esprit), lequel nous communiqua une vigueur et une ardeur extraordinaires qui nous fit alors réaliser ce que Elihu a dû éprouver quand il dit :

« Je suis plein de paroles, l’Esprit me presse au-dedans de moi, mon intérieur est comme un vin qui n’a pas d’issue, comme des outres neuves qui vont éclater » (Job 32 : 18-19)

Quelques jours après, j’ai reçu un appel de D.ieu m’indiquant qu’il voulait se servir de moi pour se faire connaître à mon propre peuple.

Un saint ministère

Peu après, le Seigneur combla mes vœux en m’appelant au Saint Ministère.

Ma suprême ambition est de travailler de plus en plus pour proclamer mon Sauveur, mon Mashiah (mon Messie) et mon Roi, avec la force qu’il me communique par l’Esprit Saint.

Comme les paroles de l’apôtre Paul, lui-même fils d’Israël, sont bien le reflet de mes propres sentiments quand il dit :

« Je rends grâce à celui qui m’a fortifié, à Yeshoua HaMashiah (Jésus Le Messie) notre Seigneur, de ce qu’il m’a jugé fidèle en homme violent. Mais j’ai obtenu miséricorde parce que j’agissais par ignorance dans l’incrédulité, et la grâce de notre Seigneur a surabondé avec la foi et la charité qui est en Yeshoua HaMashiah (Jésus le Messie). C’est une parole certaine et entièrement reçue que HaMashiah (Le Messie) est venu dans le monde pour sauver les pécheurs dont je suis le premier. » (1 Timothée 1 : 12- 15)

Il y a 45 ans que tout cela s’est produit, et depuis, que d’évènements nous avons dû connaître !

1964 : fondation d’El Bethel Paris

Je suis allé à Paris et j’ai commencé à travailler parmi les 450 000 Juifs qui y vivent. Il y a plus de Juifs à Paris qu’à Jérusalem !

Après bien des difficultés et des souffrances, ma femme Rolande et moi avons fondé l’Assemblée Messianique El Bethel en 1964.

J’ai publié un magazine, Témoignage Messianique au Peuple d’Israël (TMPI), et j’ai commencé à transmettre des émissions de radio via Radio Luxembourg (RTL).

Un par un, des amis se sont joints à moi. J’ai senti que je n’étais pas le seul à faire partie du reste d’Israël.

Rolande, mon épouse, est décédée et entrée dans le Royaume de D.ieu en 1984.

1986 : Beth Yeshoua en Belgique

Paul et Anya Ghennassia, 1999
Paul et Anya Ghennassia, 1999

En 1986, j’ai épousé Anya, originaire de Finlande, une « shaliah », envoyée de D.ieu pour Israël, qui conduisait le travail à Bruxelles depuis 5 ans.

Après notre mariage, nous avons commencé à travailler ensemble. La moitié de la semaine, nous étions à Bruxelles, où nous dirigions une assemblée de Juifs messianiques, et l’autre moitié, nous étions à Paris.

Nous avons travaillé en Belgique durant 14 années avec l’Assemblée Messianique Beth Yeshoua.

Parfois, nous faisions de l’évangélisation devant le Centre Pompidou, au cœur de Paris. A deux reprises, des Juifs orthodoxes sont venus troubler nos réunions de rue et créer ainsi une petite émeute. Quelques-uns ont été blessés.

Tous nos membres portent des T-shirts avec l’insigne d’une menorah, et les lettres hébraïques pour « Yeshoua » sur les manches.

Paul Ghennassia, à Anvers en 2004
Paul Ghennassia, à Anvers en 2004

Il y a des groupes de prière juifs dans plusieurs villes de France : Marseille, Strasbourg, et ailleurs. Mais la seule assemblée messianique se trouve ici à Paris, et compte quelque 110 membres. Anya vient de Finlande.

Les chrétiens soutiennent énormément Israël, surtout en Finlande. Mais il y a aussi de petits groupes de Juifs messianiques qui se réunissent dans les capitales des pays scandinaves : Helsinki, Copenhague et Stockholm. »

Un groupe de Juifs et de non-Juifs se réunit bientôt pour prier ensemble, dans un local de la rue des Haies à Paris. Le mouvement gagne de l’ampleur : après un court séjour dans une salle de la rue Saint-Maur à Paris (un véritable temple), l’assemblée messianique s’installe rue Omer Talon.

Le 9 septembre 1999, Anya à son tour est décédée et est entrée dans le Royaume de D.ieu, après 18 ans de service et un magnifique travail de service et d’action pour Israël.

Je continue, avec l’aide du Seigneur, le travail qu’Il m’a confié en Belgique, en collaboration avec Emmanuel Rodriguez qui est responsable de l’Assemblée El Bethel de Paris.

Une lueur brille désormais, qui ajoute sa lumière à celle des autres églises, une lumière aux couleurs de la Terre d’Israël où naquit la première ekklesia, la première assemblée de ceux qui croient en ce Messie si souvent mal accepté des Juifs, comme des non-Juifs. »

 

Notes

(1) Fondateur, Rabbi et Pasteur des Assemblées Messianiques El Bethel France et Beth Yeshoua Belgique, Paul Ghennassia nous a quittés le 22 février 2011, après une longue vie de ministère dans l’oeuvre messianique européenne francophone.

(2) Le Rabbi Emmanuel Rodriguez Perez a actuellement la responsabilité de l’Assemblée Messianique de Paris en France.

(3) Le pasteur Lorenzo Greco a actuellement la responsabilité de l’Assemblée Messianique de  La louvière en Belgique.